Il melanoma in stadio IV può evidenziarsi con diverse manifestazioni cliniche, pertanto è necessario monitorare lo stato di malattia ogni mese o addirittura settimanalmente, in relazione al giudizio del medico. In particolare l’intervallo tra le rivalutazioni strumentali deve essere stabilito a seconda della sede e del grado dei sintomi.

Tipo Descrizione
Dosaggio dei marcatoritumorali
Marcatori tumorali: sono sostanze prodotte dalle cellule tumorali, o dall’organismo in risposta al cancro. Come le cellule tumorali si moltiplicano, i marcatori tumorali aumentano nella loro concentrazione ed entrano nel torrente sanguigno.I livelli nel sangue di marcatori aiutano pertanto a valutare la risposta trattamento e la progressione della malattia.Infatti più sono elevati i livelli nel sangue più il tumore è in stadio avanzato.

Test diagnostici per la ricerca di marcatori tumorali specifici per il melanoma sono in fase di studio. Tra questi:

  • S-100B e l’attività inibente il melanoma (MIA) sono proteine secrete dai tumori maligni. Possono essere ricercate nel sangue attraverso il saggioimmunologico, cuna tecnica che identifica le sostanze attraverso la loro abilità di agire come antigeni
  • PCR, è una tecnica di biologia molecolare usata comunemente per trovare tracce di HIV. Nuove applicazioni della PCR possono aiutare a rintracciare la tirosinasi, un enzima associato con la produzione di melanina, ed un possibile marker tumorale per il melanoma.

Il m melanoma in stadio IV è considerato ad alto rischio per ricorrenza a livello locale o per metastasi distali. Studi su larga scala hanno dimostrato i seguenti tassi di sopravvivenza a 1, 2 e 5 anni.

Sopravvivenza

Collocazione delle metastasi      Dopo 1 anno
    Dopo 2 anni
    Dopo 5 anni
Pelle, tessuti molli e/o linfonodi  54% 36% 19%
 Polmoni 53% 31% 15%
 Visceri 35% 18% 9%

I seguenti fattori possono provvedere un prognosi più favorevole ed aiutare nel  prendere decisioni circa la terapia da intraprendere:

  • Limitato numero di siti di malattia.
  • Tumore limitato ai linfonodi e ai tessuti molli piuttosto che agli organi vitali.
  • La patologia nello stadio IV non si sviluppa prima di un anno dopo il trattamento della malattia a uno stadio precedente.
  • L’evidenza di una visibile e favorevole risposta al trattamento.

Addizionali fattori favorevoli includono:

  • Appetito normale.
  • Assenza di nausea, vomito o febbre.
  • Capacità di svolgere le mansioni di tutti i giorni.
  • Sesso femminile.

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