Tutti i trattamenti possono avere effetti collaterali ed è importante sapere cosa aspettarsi quando si procede con un trattamento. Di seguito sono riportate le descrizioni degli effetti collaterali comuni delle terapie per il cancro della pelle a cellule squamose (SCSC) e informazioni su come collaborare con il team sanitario per gestire questi effetti collaterali.

Nomenclatura: effetto collaterale

Con il termine effetto collaterale si intende una conseguenza derivante da una terapia. Sebbene la maggior parte delle persone consideri un effetto collaterale come qualcosa di negativo, può significare qualcosa di positivo o negativo.
Poiché gli effetti collaterali hanno un duplice significato, i testi medici e il personale utilizzano più spesso termini come effetto avverso del farmaco, evento avverso o reazione avversa per descrivere le conseguenze negative del trattamento. Qui utilizzeremo semplicemente il termine effetti collaterali per
descrivere i problemi gravosi che potresti incontrare durante il trattamento. Tuttavia, se vedi i termini reazione avversa o effetto avverso del farmaco sui pacchetti informativi sulla prescrizione, sappi che significa lo stesso di effetto collaterale.

Effetti collaterali della chirurgia

La chirurgia comporta rischi di effetti collaterali sia a breve che a lungo termine. Gli effetti a breve termine dell’intervento chirurgico, come sanguinamento, reazioni avverse ai farmaci o difficoltà a chiudere la ferita, verranno probabilmente affrontati dal medico nelle informazioni da portare a casa che riceverai dopo l’intervento. Un’altra complicanza a breve e lungo termine che può verificarsi dopo l’intervento chirurgico è l’infezione della ferita.

Altri potenziali effetti collaterali della chirurgia includono danni ai nervi sensoriali, linfedema e deturpazione. Il danno ai nervi sensoriali può portare a intorpidimento localizzato, sensazione di formicolio o bruciore o dolore intenso. Possono verificarsi anche danni ai nervi motori, con conseguente debolezza o paralisi. In generale, se l’area interessata è piccola, il danno ai nervi può migliorare o risolversi in circa 12 mesi. Tuttavia, a volte i sintomi neurologici permangono.

Il linfedema (lim·fuh·dee·muh) è un accumulo di liquido nei tessuti molli causato da un’ostruzione e si presenta come gonfiore. È causato dal danneggiamento o dall’assenza dei linfonodi dopo la rimozione chirurgica di quei canali che drenano il liquido in eccesso dal nostro sistema. Può verificarsi a breve o lungo termine per i pazienti sottoposti a intervento chirurgico esteso. Un terapista del linfedema può aiutare con la cura della pelle, massaggi, bendaggi, esercizi o un indumento compressivo. Questo trattamento è chiamato terapia del linfedema.

Una delle sfide più importanti che accompagna l’intervento chirurgico per le SCSC avanzate è il rischio di risultati estetici antiestetici. Ciò può includere perdita o scurimento del colore della pelle, segni di sutura o cicatrici eccessive. Quando l’SCSC è altamente invasivo, il grado di deturpazione può essere sostanziale. È importante avere un buon piano di ricostruzione e un follow-up con il chirurgo.

Effetti collaterali della radioterapia

Gli effetti collaterali delle radiazioni sono generalmente limitati all’area irradiata e possono includere irritazione della pelle, cambiamenti nel colore della pelle e perdita di capelli nell’area da trattare. Se il trattamento viene effettuato nella zona della testa o del collo, gli effetti collaterali possono includere danni alle ghiandole salivari e ai denti, alterazioni del gusto e difficoltà di deglutizione. La stanchezza è un effetto collaterale comune delle radiazioni.

Vale anche la pena notare l’aumento a lungo termine di nuovi tumori della pelle nell’area trattata con radiazioni come effetto collaterale comune.

Effetti collaterali dell’immunoterapia: Cemiplimab (Libtayo) e Pembrolizumab (Keytruda)

Gli inibitori del checkpoint immunitario come cemiplimab e pembrolizumab aumentano la capacità di combattimento del sistema immunitario e ciò può causare considerevoli risposte negative di tipo autoimmune. Per quanto riguarda gli effetti collaterali associati all’immunoterapia, possono verificarsi nei polmoni, nel fegato, nella pelle, nel sistema neurologico, nel sistema cardiaco e negli occhi. Inoltre, possono verificarsi infiammazioni gastrointestinali e rischi di problemi ormonali che colpiscono ghiandole come il surrene, l’ipofisi, la tiroide e il pancreas. Reazioni negative gravi si sono verificate in una piccola percentuale di pazienti partecipanti agli studi clinici.

La gestione degli effetti collaterali dell’immunoterapia comporta in genere l’interruzione del trattamento per affrontare il problema nei casi moderati, i corticosteroidi vengono utilizzati per calmare il sistema immunitario, dopodiché l’immunoterapia può essere riavviata. Nei casi più gravi, potrebbe essere necessario interrompere il farmaco immunoterapico. La riduzione del dosaggio dell’immunoterapia non è generalmente raccomandata.

Di seguito sono disponibili le guide scaricabili per la gestione degli effetti collaterali di cemiplimab e pembrolizumab. Queste guide possono aiutarti a riconoscere i sintomi e a collaborare con il tuo medico per gestire gli effetti collaterali. Ti invitiamo a portare queste pagine al tuo prossimo appuntamento.