Si tratta di una scala di valori derivati da un rapporto tra tempi: per l’esattezza, il numero indica per quanto più a lungo la crema ritarda la comparsa di eritema se comparata a quanto ci vuole senza crema. Schermi solari con un SPF di 15, ad esempio, ritarderanno di 15 volte il tempo di comparsa dell’eritema nella pelle normale. Valori tipo 15 o più alti consentono la protezione più alta dai pericoli dei raggi solari.