Un promettente percorso per sviluppare nuovi trattamenti contro il cancro della pelle è stato identificato dagli scienziati dell’Università di Bath, che hanno trovato una molecola che sopprime la crescita del melanoma.

Nell’attesa delle prossime fasi del vaccino israeliano contro il melanoma (già testato con successo nei topi), arriva una molecola, DIRC3, davvero cruciale. Sebbene la ricerca sia in una fase iniziale, il team spera che questo lavoro possa aiutare a sviluppare nuovi modi per combattere e fermare il melanoma e potenzialmente anche altri tumori.

La scoperta

Il team del Dipartimento di Biologia e Biochimica dell’Università di Bath studiava un gruppo di “RNA lunghi non codificanti” (IncRNA) con i colleghi di Ludwig Institute for Cancer Research dell’Università di Oxford, Wellcome Sanger Institute e Università di Losanna, in Svizzera.

Gli IncRNA sono molecole trascritte dal nostro DNA che non producono proteine ​​e le cui funzioni rimangono in gran parte sconosciute. Nel caso specifico, si pensa che il particolare gruppo di IncRNA a cui il team era interessato sia coinvolto nel cancro.

Da un gruppo di 245 IncRNA associati a melanomi ne hanno isolato ed identificato uno, chiamato DIRC3 (Disrupted In Renal Carcinoma 3), che ha agito come un soppressore del tumoreHa in sintesi bloccato la diffusione delle cellule di melanoma umano quando cresciuto in esperimenti di laboratorio.

Utilizzando una modifica genetica per interrompere la produzione di DIRC3, il team ha visto che l’anoichia, una forma di morte cellulare legata alla diffusione dei tumori maligni, è aumentata drasticamente da due a otto volte.

Gli scienziati hanno inoltre dimostrato che DIRC3 attiva il gene chiamato IGFBP5, soppressore tumorale chiave. Un gene che svolge un ruolo nelle reti complesse che governano l’espressione di geni importanti per la crescita del melanoma e si diffondono ad altre parti del corpo.

Il ruolo dei dati per fermare il melanoma

I ricercatori hanno utilizzato i dati clinici del Cancer Genome Atlas per collegare l’espressione DIRC3 agli esiti dei pazienti con melanoma. Hanno scoperto che i pazienti con melanoma che hanno prodotto alti livelli di DIRC3 hanno avuto tassi di sopravvivenza aumentati statisticamente significativi rispetto ai pazienti che hanno espresso bassi livelli.

Lo studio è pubblicato su PLOS Genetics.

Il dott. Keith Vance, del dipartimento di biologia e biochimica dell’Università di Bath, ha dichiarato: “Sebbene siano le prime fasi, siamo entusiasti del potenziale dell’attivazione dei farmaci da parte di DIRC3 per diventare un nuovo modo di curare il cancro della pelle. Questa ricerca fa passi fondamentali verso qualsiasi futuro sviluppo della terapia.

Di recente sono stati fatti passi da gigante nel trattamento del melanoma. Tuttavia, non tutti i pazienti rispondono alle terapie attuali e la maggior parte dei tumori della pelle diventano resistenti ai farmaci nel tempo.

Questo nuovo modo di trattare il melanoma può essere uno strumento decisivo per fermarlo.

Riferimenti: Elizabeth A. Coe, Jennifer Y. Tan, Michael Shapiro, Pakavarin Louphrasitthiphol, Andrew R. Bassett, Ana C. Marques, Colin R. Goding, Keith W. Vance. L’RNA DIRC3 lungo non codificante è un soppressore del tumore al melanoma. PLOS Genetics, 2019; 15 (12): e1008501 DOI: 10.1371 / journal.pgen.1008501